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[:en]Former professional boxer helps KO Parkinson’s Disease! – [:ja]パーキンソン病をノックアウト!! 助っ人は元プロボクサー吉川英治さん[:]

[:en]https://www.youtube.com/watch?v=oZdnrzbiHCk

“I pour all my love into their fists as I wrap everyone’s hands before class. My love then moves up through their arms and ignites their hearts. Miracles happen when hearts catch fire. I tell myself, if there’s no miracle today, my love isn’t enough,” says Eiji Yoshikawa who coaches at Outfight Parkinson’s, a boxing class at Nimi Nikkei Home for people living with Parkinson’s Disease. This unique program is spreading around the world as a way to reduce symptoms and to slow down the progress of the disease. At Nikkei Home, Eiji and Hiromi, the instructors of the class, tailor the exercises to the needs of each person.

A participant shares his experiences in this boxing class, “It’s about the mind. People think Parkinson’s is a physical disease but those who go down quickly have a negative mindset. Eiji knows it for sure because a coach is there to inspire beaten-up boxers to victory. He sees through how each one of us is feeling that day and says exactly what we need. There are days I just want to stay at home, but it feels great every time I come to class.”

In 2010, Eiji went back to the ring at age fifty while coaching champions, writing, making movies, giving talks to students and doing charity work. His next goal is to fight when he’s sixty because “I set an example with what I do and how I live.” He continues, “I admire every participant in the class for their courage to face themselves. I look around and try to feel what they’re going through. I want everyone to be happier and stronger when they walk out of the door than an hour back when they walked in the class.”

Here’s what Eiji has to say :

“To become a champion, you need to believe in yourself. Same for fighting Parkinson’s. When the first miracle is seen, the next level of miracles is right around the corner. A boxing coach’s job is to cast the magic spell.

But at the end of the day, it’s the boxer who goes out there to fight alone and no coaches can get inside the ring. The fight against a disease is a lonely battle, so it’s crucial to make fighters feel that they’re not fighting alone. Greeting and chatting with everyone before and after class is essential. When we become buddies and comrades, the fight is not a lonely one. No one should be left feeling isolated.

Everyone wants to be free from the disease. A coach is like a torch runner inside a tunnel. All humans need a light of hope. In sports, arts or anything, you don’t need to compare yourself with other people. And there’s no need to defeat others. You have to face yourself and overcome your own weaknesses.

I talk from my heart only. True conversation starts when two hearts communicate. I open up and even share my secrets. Then, others will open up. No one will open up windows when your doors are closed. If I ignore people around me and don’t say hi first, no one would smile at me and say hi, right?

‘Unconditional love’ will get the job done. Living without unconditional love is like watching a twelve-hour long boring movie. People change when they receive a message of love. The Beatles are right – ‘All You Need Is Love.’ No matter what age, people can change if they have the innocent heart of a child. If your heart, unfortunately has grown old, try boxing to regain a pure heart. Nothing can soak into a cemented heart. Empty your cup of thoughts, so that the fresh water of thoughts will fill your mind. A heart that doesn’t age will be happy forever.”

Check out Outfight Parkinson’s and experience the power of hearts on fire!


Eiji Yoshikawa

Majored in French literature at Chuo University, Japan. Professional boxer, publisher, philanthropist, inspirational speaker, Terry Fox Ambassador of Japan. Website: http://www.eiji.tv/

Publication: “Never Been Knocked Out (KO sarenai otoko tachi)” (Tokyo Shimbun)

Movie: “Rumble in the Jungle

Eiji’s work to raise awareness on world poverty: www.gofundme.com/9kbxb-peacemakers

Mama Fight – local boxing class for women: https://mamafight.weebly.com


Photo credit: Manto Artworks

This article was originally published in the June 2019 issue of the Bulletin.[:ja]https://www.youtube.com/watch?v=oZdnrzbiHCk

「バンデージの一巻き一巻きに全部の愛を込める。こっちの燃える心が、参加者の手から腕を通って、ハートに火がついた時に奇跡が起きる。奇跡が起きなきゃオレの愛情不足さ」と、パーキンソン病の人たち向けのボクシングクラス「Outfight Parkinson’s/ アウトファイト・パーキンソン」のコーチ、エイジさんこと吉川英治さん。手足の震え、遅い動きなどの症状や進行の軽減に効果が大きいボクシング療法は、アメリカ他、世界各地に拡大中。それをさらに各個人に合わせ、カスタムメイドに近づけた方法で行うのが新見日系ホームでのクラス。担当はエクササイズ・インストラクターのヒロミさんと元プロボクサーのエイジさん。

参加者のひとりは「結局は心の問題。パーキンソン病は体の病気だけど、悪化が早いのはネガティブな人たち。周りを見ていて、それは明らか。エイジはそれがよくわかってる。だって辛いことばかりのボクサーを勝利に導くのがコーチだからね。彼は、みんなのその日の気持ちを見透かしてて、何気なく的確な一言をくれる。家から出たくない日もあるけど、本当に来て良かった!って、毎回思うよ」とみんながポジティブになるボクシングクラスのマジカルな体験を話す。

プロのチャンピオンたちのトレーナーだけでなく、執筆、映画作家、学校等での講演、チャリティ活動をしながら50才で再びリングに上がったのが2010年。今度は60才でも試合をするというエイジさんは、何をやるにも「自分が先ずやって見せること」と言う。「参加者の“自分自身に挑む勇気”を讃えたい。彼らの気持ちを毎秒毎秒感じ取りながら、クラスを進める。クラスが始まった1時間前よりもずっとハッピーで強くなってもらうこと」と話すエイジさんにもっと聞いてみた。

人をインスパイアするのがコーチ

チャンピオンを目指す選手は、自分の夢が叶うと信じることから始まる。それはパーキンソン病と闘う人たちも同じ。その魔法の力を信じたときに奇跡が起こる。「現実」となった奇跡が次のレベルの奇跡を生む。ボクシングのコーチとしての最大任務は、この魔法をかけること。

でもコーチがどう言おうが、結局闘うのは本人。病気との闘いは孤独。ひとりなんだけど「ふたりで闘ってるかのような錯覚」が大事。だからエクササイズの前後のおしゃべりは重要なウォームアップ。みんなが友達になって、闘いは孤独じゃなくなる。どんなことがあっても人を孤立させちゃいけない。

誰だって病気や環境の闇から抜け出したい。真っ暗なトンネルに輝く光を灯す電気屋さんみたいなのがコーチの役目。病気じゃない人だって、輝く光、つまり希望がなきゃね。スポーツ、芸術、学問すべて同じだけど、人と比べる必要はない。人に勝つ必要もない。自分に勝たなきゃ。

ボクシングで閉ざされた心を開く

いつもハートで話すこと。相手のハートのアンテナがキャッチしなきゃ何も始まらない。それから自分をオープンにして、秘密も全部話しちゃえ。すると相手も開くよ。こっちが開かないのに、相手を開かせようなんて無理だろう。こっちからあいさつしないで無視してる人が、にこやかにあいさつしてくれる?

心が開けない人は「Unconditional Love 無条件の愛」 が無いんだね。これは人生のキーワード。「無条件の愛」を注げない人生は、くだらない大長編映画を12時間観るようなもの。無理に引っ張り出すんじゃなくて「無条件の愛」を相手が受け取った時に人は本質から変わり始める。ビートルズは正しいよ「All You Need Is Love♫」

何才だろうが「子供の純真さ」があればすぐに変われる。だから、あいにく心も年を取っちゃった人には、ボクシングを通じて子供の心に戻ってもらう。コンクリートに水はしみ込まないからね。脳みそも空っぽにしてもらう。満杯のコップに新鮮な水はもう入らないから。「年を取らない心」を持った人は、ずっと幸せに生きられる。

クラスを見学すると圧倒される…燃えるハートのパワーに!

吉川英治(よしかわ・えいじ)

中央大学フランス文学専攻、元プロボクサー、映画作家、ビジネス誌編集長、慈善活動家、講師、テリー・フォックス日本大使

著書「KOされない男たち」(東京新聞)「ボクサー街を守る」(日経BP)

映画「Rumble in the Jungle

フィリピン貧困支援 www.gofundme.com/9kbxb-peacemakers

女性のボクシングクラス「MamaFight」https://mamafight.weebly.com


写真撮影 Manto Artworks

この記事は月報2019年6月号より抜粋されたものです。[:]